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Prof. Dr.

Felix Eckstein

Year of election: 2012
Section: Anatomy and Anthropology
City: Salzburg
Country: Austria
CV Felix Eckstein - Deutsch (PDF)


Felix Eckstein’s research is focused on investigating form-function-relations and the mechano-biology of musculoskeletal tissues, with a main interest in the functional adaptation of synovial joints to mechanical stimuli. In his group he collaborates with engineers and computer specialists to develop quantitative image analysis methods and parameters, by which the process of functional adaptation of musculoskeletal tissues (specifically articular cartilage, bone, meniscus, and muscle) can be dynamically investigated in the living. From there, he developed an increasing interest in applying these methods and parameters in experimental, epidemiological, and clinical studies that investigate the causes, the predictability, and the structural incidence and progression of osteoporosis and osteoarthritis.

The current focus of his research is on the clinical validation of quantitative imaging biomarkers as surrogates for clinical endpoints (pain and function) and the evaluation of the efficacy of structure-modifying-intervention in the above diseases. As of 2004 he is director of the Institute for Anatomy and musculoskeletal research at Paracelsus Medical University in Salzburg and there formed an interdisciplinary group that is known for its proprietary measurement technology. This technology is used to measure longitudinal tissue changes (e.g. cartilage loss) with high sensitivity and three-dimensionally based on magnetic resonance tomography. These methods are applied in large epidemiological studies (i.e. Framingham osteoarthritis study, US Osteoarthritis Initiative], to determine risk factors, the predictability, and the success of therapeutic intervention of musculoskeltal diseases.

With a group of internationally renowned scientists, Felix Eckstein developed a nomenclature of quantitative imaging biomarkers of articular cartilage. In 2007, he organized the first “International Workshop for Imaging in Osteoarthritis, which consequently became an annual workshop and serves to unite the community of scientists with potential applicants of imaging technology in the clinic, in the pharmaceutical industry, and with regulatory agencies.


  • seit 2015 Leiter des Fachbereichs Humanmedizin an der Paracelsus Medizinischen Privatuniversität (PMU) in Nürnberg
  • seit 2015 Vorstand der neu gegründeten Abteilung des Instituts für Anatomie der Paracelsus Medizinischen Privatuniversität in Nürnberg
  • seit 2004 Vorstand des Instituts für Anatomie und muskuloskelettale Forschung der neu gegründeten Paracelsus Medizinischen Privatuniversität in Salzburg, Österreich
  • 2003 Gründung der „Chondrometrics GmbH“ als Spin-off der Ludwig-Maximilians-Universität (LMU) München
  • 1997 Habilitation in München
  • 1995 - 1996 Zusammenarbeit mit Christopher R.  Jacobs an der Pennsylvania State University in Hershey, USA
  • 1994 Assistenzprofessor an der Anatomischen Anstalt der LMU München
  • 1993 Mitarbeiter am Institut für Radiologische Diagnostik der LMU München
  • 1991 - 1993 Wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Anatomischen Anstalt der LMU München
  • 1991 Promotion an der Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg
  • 1990 Klinische Tätigkeit am Hôtel Dieu, Paris, Frankreich und am Centre Gui de Chauliac, Montpellier, Frankreich  im Rahmen des praktischen Jahrs
  • 1988 - 1989 Stipendium der Dr. Carl Duisberg-Stiftung für die Erarbeitung der Dissertation an der Universität Innsbruck, Österreich
  • 1987 - 1988 DAAD-Stipendium für das klinische Studium an der Universität Bristol, UK
  • Medizinstudium an der Albert-Ludwigs-Universität Freiburg und der Universität Heidelberg


  • 2007 Mitbegründer des „International Workshop on Osteoarthritis Imaging“
  • 2005 - 2006 Secretary General der Osteoarthritis Research Society International (OARSI)
  • 2004 - 2009 Board Member der Osteoarthritis Research Society International (OARSI)
  • 2002 - 2003 Präsident der Deutschen Gesellschaft für Biomechanik (DGfB)


  • seit 2014 Marie-Curie-„Initial Training Network“ im Rahmen des 7. EU-Forschungsrahmen-programms
  • seit 2014 DFG-Projekt „Optimierung von Prädiktion und Verständnis osteoporotischer Insuffizienzfrakturen durch Modellbildung, numerische Simulation und Quantifizierung lokaler Anisotropien mit direktionaler Dunkelfeldbildgebung“
  • 2013 - 2014 Projekt „Effect of contralateral knee status on functional performance and quality of life measures“, Investigator-initiated research grant, Merck KGaA
  • 2012 - 2015 Projekt der Europäischen Raumfahrtagentur ESA „Effect of microgravity on cartilage morphology and biology / space flight study” in Houston, USA
  • 2010 - 2014 EU-Projekt „Development of novel nanotechnology based diagnostic systems for Rheumatoid Arthritis and Osteoarthritis (NanoDiaRA)“ (7. Forschungsrahmenprogramm)
  • 2008 - 2013 Projekt „Relationship of Hip Muscle Group Weakness to Deterioration of the OA knee by MRI“, National Institutes of Health (NIH), USA
  • 2007 - 2012 Projekt „Potential Role of Beneficial Hip Muscles in Knee Osteoarthritis“, NIH, USA
  • 2007 - 2008 Projekt „Reproducibility and Stability of Measures of Cartilage Morphology with 3 Tesla MR imaging“, American College of Radiology
  • 2006 - 2011 Projekt „Intensive Dietary Restriction with Exercise in Arthritis“, NIH, USA
  • 2005 - 2013 DFG-Projekt „Entwicklung und Anwendung nichtlinearer Bildanalyseverfahren zur Analyse trabekulärer Knochenstrukturen im Kontext von Osteoporose“
  • 2005 - 2007 Projekt „Laxity and Malalignment in a large cohort study of OA (MOST)“, NIH, USA
  • 2004 - 2005 Projekt „Test-Retest Cartilage Volume Analysis for Cross Validation and Coil Comparison in the Osteoarthritis“, NIH, USA
  • 2003 - 2007 DFG-Projekt „Skelettale Mikrostruktur und mechanische Kompetenz beim alternden Menschen“
  • 2002 - 2007 Projekt „Progression of Knee OA: The role of local factors (MAK)“, NIH, USA
  • 2001 - 2006 Projekt „Correlates of Articular Cartilage Volume and Thickness in the Framingham Subjects“, Arthritis Foundation
  • 2001 - 2006 Projekt „Correlates of Articular Cartilage Thickness in Knees of Subjects in the Framingham Study“, NIH, USA
  • 2001 - 2003 DFG-Projekt „Funktionelle Anpassung des Gelenkknorpels an mechanische Stimuli - In vivo Analyse am Menschen mit der quantitativen MRT“
  • 2000 - 2005 DFG-Projekt „Einsatz der 3D-MRT zur Analyse der funktionellen Gelenkbiomechanik sowie zur nicht-invasiven Knorpeldiagnostik und Therapiekontrolle“
  • 2000 - 2003 DFG-Projekt „Strukturelle Analysen an Knochen genetisch veränderter Mäuse mit der peripheren, quantitativen Computertomographie (pQCT-M)“
  • 1998 - 2003 DFG-Projekt „‚In-situ-Analyse und Neuentwicklung von Meßmethoden in der Osteoporosediagnostik: Wertigkeit für die Beurteilung des individuellen Frakturrisikos“
  • 1998 - 2002 DFG-Projekt „Nichtinvasive, quantitative In-vivo-Analyse des intakten und des geschädigten Gelenkknorpels mittels Magnetresonanztomographie (MRT)“

Auszeichnungen und Mitgliedschaften

  • 2015 Osteologie-Forschungsgruppenpreis der Deutschen Akademie für osteologische und rheumatologische Wissenschaften (DAdorW)
  • seit 2012 Mitglied der Nationalen Akademie der Wissenschaften Leopoldina
  • 2010 Clinical Research Award der Osteoarthritis Research Society International (OARSI)
  • 2009 World Congress on Osteoarthritis, Montreal, Kanada, Young Investigator Award
  • 2007 World Congress on Osteoarthritis, Fort Lauderdale, USA, Young Investigator Award
  • 2002 World Congress Osteoporosis, Lissabon, Young Investigator Award
  • 2000, 1997, 1996 Göran Selvik Prize  




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