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Prof. Dr.

Hugo Karel Van Aken

Year of election: 2009
Section: Surgery, Orthopaedics and Anaesthesiology
City: Münster
Country: Germany
CV Hugo van Aken - Deutsch (PDF)


Hugo Van Aken, full professor of anesthesiology and intensive-care medicine in Münster, has distinguished himself through numerous outstanding publications on experimental and clinical topics in his specialist field, with a major emphasis on the topic of epidural anesthesia.

In this procedure, local anesthetic agents are injected into the vicinity of nerve roots in the spinal cord. This eliminates pain sensation below the clavicle, so that surgery can be carried out in the chest, abdomen, and lower extremities. The technique is continued after the operation. It is the most effective method of treating postoperative pain.

Hugo Van Aken showed that thoracic epidural anesthesia blocks the body’s stress response to surgery. Undesirable increases in demand on organ functions are thereby alleviated and the immune system is strengthened. Epidural anesthesia thus reduces the likelihood of postoperative complications and promotes recovery. Life-threatening cardiac circulatory disturbances and myocardial infarction occur less often. Due to optimized perfusion of the abdominal viscera, recovery after procedures in the gastrointestinal tract is significantly better. A combination of general anesthesia and epidural anesthesia even improves long-term success in tumor surgery and can reduce the recurrence rate after cancer operations. The reasons for this are currently being investigated in experimental animal models.

Overall, the research has made a substantial contribution to the establishment of thoracic epidural anesthesia, in combination with general anesthesia, as the standard procedure for large operations in the chest and abdomen.


  • 1995-2016 Lehrstuhlinhaber Anästhesiologie und Direktor der Klinik und Poliklinik für Anästhesiologie und operative Intensivmedizin des Universitätsklinikums Münster
  • 1986-1995 Lehrstuhlinhaber und Direktor der Klinik für Anästhesiologie an der Katholischen Universität Leuven, Belgien
  • 1983 Venia legendi für das Fach Anästhesiologie durch die Medizinische Fakultät der Westfälischen Wilhelms-Universität (WWU) Münster
  • 1980 Facharztanerkennung für Anästhesiologie
  • 1976 Promotion in den Fächern Chirurgie und Geburtshilfe


  • seit 2015 Vorsitzender des Aufsichtsrats des Uniklinikums Bonn
  • seit 2013 Präsident der European Patient Safety Foundation
  • seit 2012 Mitglied im Executive Committee der World Federation of Societies of Anaesthesiology und Repräsentant bei der WHO für alle Belange der Anästhesiologie, Intensiv- und Notfallmedizin
  • 2007-2008 Präsident der Deutschen Gesellschaft für Anästhesiologie und Intensivmedizin
  • 2005-2007 Generalsekretär der European Society of Anaesthesiology
  • 2000-2006 Präsident der Deutschen Akademie für Anästhesiologische Fortbildung
  • 2000-2004 Präsident der European Academy of Anaesthesiology
  • 1999-2011 Mitglied des Board of Trustees der International Anesthesia Research Society


  • 2009 Initiierung der Helsinki-Deklaration zur Patientensicherheit in der Anesthesiologie, die alle anesthesiologischen Gesellschaften in Europa übernommen haben

Auszeichnungen und Mitgliedschaften

  • seit 2009 Mitglied der Nationalen Akademie der Wissenschaften Leopoldina
  • 2008 Ernst-von-Bergmann-Plakette der Bundesärztekammer
  • Ehrenmitglied der Association of University Anesthesiologists (AUA)
  • Ehrenmitglied der American Society of Anesthesiologists (ASA)
  • Ehrenmitglied der European Society of Anaesthesiology (ESA)
  • Ehrenmitglied der Polnischen Gesellschaft für Anästhesiologie und Intensivmedizin
  • Ehrenmitglied der Georgischen Gesellschaft für Anästhesiologie
  • Ehrenmitglied der Belgischen Vereinigung für Anästhesie und Reanimation
  • Ehrenmitglied der Tschechischen Gesellschaft für Anästhesie und Intensivmedizin
  • Ehrenmitglied der Niederländischen Gesellschaft für Anästhesiologie
  • Ehrenmitglied der Chinese Society of Anesthesiology
  • Ehrenmitglied der Deutschen Gesellschaft für Innere Medizin
  • Ehrenmitglied der Deutschen Gesellschaft für Anästhesiologie und Intensivmedizin




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