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Prof. Dr.

Rudolf Stichweh

Year of election: 2017
Section: Cultural Sciences
City: Bonn
Country: Germany
CV Rudolf Stichweh - Deutsch (pdf)


Already at the beginning of his scientific career Stichweh began to work on a research program which makes use of the conceptual repertoire of sociological differentiation theory for writing a structural history of the modern system of science and of the system of European universities since the Reformation. His first two books (on 18th/19th century physics and on state formation and universities in early modern Europe) were in this field. Stichweh will again intensify research on these subjects in coming years, in a big project which will try to explain the growth of the scale of science and the genesis and expansion of scientific problems since 1750 by looking at the interrelations of science with the function systems in its societal environments.

A second complex of problems central for Stichweh is his work on the evolution of world society. This line of research combines the interest in an original theory of sociocultural evolution with a macrohistory of human societies. This sociological history extends from the settlement of all natural spaces on earth by descendants of the same small group of hominids (Homo Sapiens) up to contemporary world society based on functionally specialized global communication systems. This is furthermore connected to his writings on the social history and historical semantics of strangers which were perceived in nearly all societies as an external source of ‘irritations’.

Thirdly, Stichweh works in the research group he directs in the ‘Forum Internationale Wissenschaft’ at Bonn on a theory of political regimes in the contemporary world. This theory postulates a bipolarity of democratic and authoritarian regimes as two variants of modernity. It traces back this bipolarity to the availability of a worldwide population of elementary political structures and processes of which both types of regimes make selective use for structure formation in building their respective nations or empires. Specifically modern is the inclusion of everyone into things going on in the political system and therefore the sociological theory of inclusion/exclusion is of especial relevance for this research.

Auszeichnungen und Mitgliedschaften

  • seit 2017 Mitglied der Nationalen Akademie der Wissenschaften Leopoldina
  • seit 2014 Mitglied der Nordrhein-Westfälischen Akademie der Wissenschaften und der Künste
  • 2005-2006 Fellow am Wissenschaftskolleg zu Berlin
  • 1971 Stipendiat der Studienstiftung des deutschen Volkes


  • seit 2012 Dahrendorf-Professor für Theorie der modernen Gesellschaft und Direktor des Forum Internationale Wissenschaft, Rheinische Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn
  • seit 2012 Ständiger Gastprofessor an der Kultur- und Sozialwissenschaftlichen Fakultät der Universität Luzern, Schweiz
  • 2011 Visiting Professor am Department of German, Princeton University, Princeton, USA
  • 2011 Alexander von Humboldt Lecturer am Department of Human Geography, Radboud-University Nijmegen, Niederlande
  • 2007, 2009 Gastprofessor an der Fakultät für Interdisziplinäre Forschung und Fortbildung der Universität Klagenfurt in Wien, Österreich
  • 2006-2010 Rektor der Universität Luzern, Schweiz
  • 2003-2012 Professor für Soziologische Theorie und Allgemeine Soziologie an der Universität Luzern, Schweiz
  • 2002-2003 Geschäftsführender Vorstand der International Graduate School in Sociology, Universität Bielefeld
  • 2001-2002 Gastprofessor am Institut für Soziologie der Universität Wien, Österreich
  • 2000 Professeur invité an der École des hautes études en sciences sociales, Paris, Frankreich
  • 1994-2003 Professor (C4) für Soziologische Theorie und Allgemeine Soziologie an der Universität Bielefeld
  • 1993 Ruf auf einen Lehrstuhl (C4) für Vergleichende Kultursoziologie an der Europa-Universität Viadrina, Frankfurt an der Oder (abgelehnt), Vertretung dieses Lehrstuhls 1993/94
  • 1991 Vertretung eines Lehrstuhls für Soziologie an der Universität Mannheim
  • 1990 Habilitation an der Fakultät für Soziologie der Universität Bielefeld
  • 1989-1994 Wissenschaftlicher Mitarbeiter am Max-Planck-Institut für europäische Rechtsgeschichte, Frankfurt am Main
  • 1987 Forschungsstipendiat am Maison des Sciences de l'Homme, Paris, Frankreich
  • 1985-1989 Forschungsstipendiat am Max-Planck-Institut für Gesellschaftsforschung, Köln
  • 1984-1986 Forschungsstipendiat der Fritz Thyssen-Stiftung, Köln
  • 1983 Promotion zum Dr. rer. soc. an der Universität Bielefeld
  • 1973-1977 Studium der Soziologie und Philosophie an der Universität Bielefeld; Diplom in Soziologie
  • 1972-1973 Studium der Soziologie und Philosophie an der Freien Universität (FU) Berlin


  • 2002-2003 Sprecher des Graduiertenkollegs „Weltbegriffe und globale Strukturmuster. Ausdifferenzierung und funktionale Diversifikation der Weltgesellschaft“, Universität Bielefeld
  • 2000-2003 Geschäftsführender Vorstand des Instituts für Weltgesellschaft der Universität Bielefeld
  • 1999-2001 Dekan der Fakultät für Soziologie der Universität Bielefeld


  • 2001-2004 DFG-Projekt „Krisen politischer Inklusionen: Zur Form des modernen Staates. Deutschland, Großbritannien, Frankreich nach 1945“, Teilprojekt zu SFB 584 „Das Politische als Kommunikationsraum in der Geschichte“
  • 2000-2006 DFG-Projekt „Wissenschaft in der Weltgesellschaft: Globalisierung von Forschung im akademischen Kernsektor und in Organisationen des Wirtschaftssystems“




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