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Prof. Dr.

Rena N. D'Souza

Year of election: 2012
Section: Ophthalmology, Oto-Rhino-Laryngology and Stomatology
City: Salt Lake City, UT
Country: USA
CV Rena D'Souza - Deutsch (PDF)
CV Rena D'Souza - Englisch (PDF)

Research

Forschungsschwerpunkte: Entwicklungsbiologie, Genetik, Stammzellen, Tissue Engineering, Biomaterialien

Rena N. D’Souza ist eine aus Indien stammende Zahnmedizinerin, die in den USA die genetischen Grundlagen der Entwicklung von Zähnen erforscht. Sie arbeitet an innovativen Verfahren, um Erkenntnisse aus der modernen Molekularbiologie in die zahnärztliche Praxis zu integrieren. D’Souza ist überzeugt, dass es in absehbarer Zeit möglich sein wird, kranke oder verlorene Zähne mit Hilfe von Stammzellen und „Tissue Engineering“ zu regenerieren.

Die Entwicklung von Zähnen vollzieht sich in mehreren Schritten – vom Knospen- über das Kappen- und Glocken- bis hin zum Kronen- oder Reifestadium, in dem das Dentin, die Hauptmasse der späteren Zähne, und der äußere Zahnschmelz gebildet werden. Seit den 1990er Jahren untersucht Rena N. D’Souza, welche Faktoren diese Prozesse steuern. Wesentliche Erkenntnisse verdankt sie Einblicken in die genetischen Grundlagen von Fehlentwicklungen wie der „Cleidocranialen Dysplasie“ (CCD), für die eine Verzögerung beim Durchbruch der permanenten Zähne und eine Überzahl von Zähnen typisch sind.

D’Souza richtete ihr Augenmerk zunächst auf Wachstumsfaktoren vom Typ TGF-beta, von denen sie zu Recht annahm, dass sie bei der Synthese des Dentin durch die so genannten „Odontoblasten“ eine Rolle spielen. Sie verfolgte die Aktivität des Transkriptionsfaktors Cbfa1 vom Knospen- bis zum Glockenstadium und konnte zeigen, dass Mutationen des Cbfa1-Gens für die „Cleidocraniale Dysplasie“ mitverantwortlich sind. Die gestörte Interaktion zweier Transkriptionsfaktoren (Runx-1, Twist-1), die normalerweise präzise aufeinander abgestimmt sind, trägt ebenfalls zu dieser Zahn-Anomalie bei.

Große Aufmerksamkeit erregte D’Souza im Jahre 2000 mit der Entdeckung von PAX9, einem so genannten „Master-Gen“, das bei der gesamten Zahnentwicklung eine fundamentale Rolle spielt. Auf dieses Gen war sie durch eine Familie aus Houston mit einem seltenen Krankheitsmuster aufmerksam geworden: Bei 21 von 43 Familienangehörigen fehlten die ersten beiden Backenzähne („Oligodontie“). Ein Test ergab eine dominant erbliche Mutation im PAX9-Gen. Mit der Entdeckung dieses zentralen Steuerelements wurde für D‘Souza denkbar, was sie bis dahin selber für Zukunftsmusik gehalten hätte: die Regeneration kranker oder verlorener Zähne nach Prinzipien des so genannten „Tissue Engineering“. Um die Entwicklung von neuem Zahngewebe anzustoßen, will die Wissenschaftlerin auf adulte Stammzellen zurückgreifen, die sich in Milch- oder Weisheitszähnen verbergen und in Gewebebanken aufbewahrt werden könnten. Gemeinsam mit Kollegen arbeitet D’Souza bereits an injizierbaren, selbstorganisierenden Peptid-Hydrogelen, die als biologisch aktives Grundgerüst für den Aufbau von kompletten Zähnen oder von spezifischem Zahngewebe dienen sollen.

D’Souza ist sich der enormen Herausforderungen bewusst, zugleich aber auch vom Potential derartiger Technologen überzeugt, die – verglichen mit den herkömmlichen Formen des künstlichen Zahnersatzes – einen revolutionären Durchbruch für die Zahnmedizin bedeuten würden. Ähnlich wie anderen internationalen Forschergruppen ist es D’Souza schon gelungen, mit Hilfe von Maus-Gewebe zahnartige Strukturen aufzubauen.

Rena N. D’Souza bemüht sich vor dem Hintergrund ihrer persönlichen Erfahrung als Zahnärztin und -chirurgin um die Vermittlung zukunftsweisender wissenschaftlicher Erkenntnisse in den zahnärztlichen Berufsalltag. Mehrere von ihr verfasste Strategie-Papiere zielen darauf ab, der forschenden Zahnmedizin größeres Gewicht zu verleihen und damit letztlich auch die allgemeine Zahngesundheit zu befördern.

Career

  • since 2015 Associated Director at the department of research matters, University of Utah, Salt Lake City, USA
  • 2013 - 2014 Dean of the new dentistry school, University of Utah, Salt Lake City, USA
  • since 2013 Professor for Dentistry and Adjunct Professor for Neurobiology & Anatomy and Pathology, University of Utah, Salt Lake City, USA
  • 2006 - 2012 Professor and leader of the department for Human biology at the Baylor College of Dentistry, Texas A&M University, Houston, USA
  • 1987 Ph.D. in Human biology at the Graduate School of Biomedical Sciences, Health Science Center, University of Texas, Houston, USA
  • 1985 - 2006 Assistance at the Health Science Center, University of Texas, Houston, USA i.a. as research director at the department of orthodontics
  • 1985 Master in Human biology at the Graduate School of Biomedical Sciences, Health Science Center, University of Texas, Houston, USA
  • 1985 Doctor of Dental Surgery (D.D.S.) at the School of Dentistry, Health Science Center, University of Texas, Houston, USA
  • 1977 Oral surgeon, operative dentistry und periodontics at the Government Dental College and Hospital, University of Bombay, India
  • 1977 Bachelor in dental surgery at the University of Bombay, India
  • Studies of Dentistry und Human biology at the University of Bombay, India

Functions

  • since 2016 Vice president of the International Association for Dental Research (IADR)
  • 2013 - 2014 Member of the Physician-Scientist Workforce Working Group (PSW-WG) of the National Institutes of Health (NIH)
  • 2012 - 2013 President of the American Association for Dental Research (AADR)
  • 2008 - 2012 Member of the National Advisory Dental and Craniofacial Research Council (NADCRC) of the National Institutes of Health (NIH)
  • since 1984 Member of the International Association for Dental Research (IADR) and the American Association for Dental Research (AADR) with leading function in  leitenden Funktionen in several committees

Projects

  • 2011 - 2016 National Institute of Dental & Craniofacial Research (NIDCR): „Self-assembling Peptide Nanofiber Hydrogels for Delivery of Proteins and Cells“
  • 2008 - 2014 NIDCR: „Signaling Mechanisms in Early Tooth Development“
  • 2009 - 2011 NIDCR: “Baylor's Program for Bioengineering Sciences and Translational Research: B-BEST”
  • 2008 - 2012 NIDCR: “Baylor's Scientific Training Program for Dental Academic Researchers: B-STARS”
  • 2003 - 2008 NIDCR: “UT-H Comprehensive Research Training Program”
  • 1999 - 2012 NIDCR: „Regulation of Runx2 Function by Twist-1 in Tooth Development“
  • 1999 - 2004 NIDCR: „OSF2/Cbfal and Murine Odontogenesis“
  • 1998 - 2003 NIDCR: „Tgf B1's Role in Primary and Reparative Dentinogenesis“
  • 1997 - 2000 NIDCR: „Generation and Characterization of DMP1 Deficient Mice“
  • 1992 - 1998 NIDCR: „Transforming Growth Factor-Beta and Odontoblast Genesis“

Honours and Memberships

  • since 2012 Member of the Nationale Akademie der Wissenschaften Leopoldina
  • 2010 Presidential Award for Research Excellence, Texas A&M Health Science Center
  • 2009 Innovation in Oral Care Award, International Association for Dental Research (IADR)
  • 2005 Young Investigator Award, Pulp Biology Group, International Association for Dental Research (IADR)
  • 2005 Mentor Award, National Student Research Group (NSRG), American Association for Dental Research (AADR)
  • 2002 Distinguished Scientist Award for outstanding contributions in Pulp Biology Research (Pulp Biology Research Award), International Association for Dental Research (IADR)

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