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Prof. Dr.

Markus Aebi

Year of election: 2013
Section: Genetics/Molecular Biology and Cell Biology
City: Zurich
Country: Switzerland
CV Markus Aebi - Deutsch (pdf)

Research

Forschungsschwerpunkte: Mikrobiologie, mikrobielle Glykobiologie, N-Glykosylierung, CDG (Congenital Disorder of Glycosylation), Entwicklungsbiologie von Pilzen, Modellorganismus Hefe

Markus Aebi ist ein Schweizer Mikrobiologe. Seine Forschungsschwerpunkte sind die mikrobielle Glykobiologie, hier vor allem die N-Glykosylierung, sowie die Entwicklungsbiologie von Pilzen. Mit seiner Grundlagenforschung am Modellorganismus der Hefe hat er zur Entdeckung und Diagnostik der angeborenen Stoffwechselkrankheit CDG (Congenital Disorder of Glycosylation) beigetragen.

Bei der Glykosylierung wird Zucker an Nicht-Zucker gebunden. Ist der Nicht-Zucker ein Protein, spricht man von Glykoproteinen. Diese erfüllen im Organismus verschiedene Funktionen: als Strukturproteine von Zellmembranen, als Membranproteine oder als Bestandteile des Immunsystems (Immunglobuline). Markus Aebi erforscht vor allem den Mechanismus der N-Glykosylierung bei Proteinen, hierbei wird der Zucker an bestimmte Aminosäuren gebunden. Seine Arbeitsgruppe fand heraus, dass auch Bakterien Proteine glykolysieren können. Darauf aufbauend entdeckte sein Team, dass es bei der Verknüpfung von Zuckern mit Proteinen Unterschiede zwischen Bakterien und Eukaryoten (Organismen, deren Zellen einen Zellkern haben) gibt. In Eukarytonen wird der Zucker an das Protein gebunden, bevor sich dieses faltet. In Bakterien faltet sich zuerst das Protein, dann wird Zucker angehängt. Durch gibt es in Bakterien weniger Glykoproteine, da die frühe Faltung die Möglichkeiten, Zucker anzuhängen, verringert.

Die Forschung von Markus Aebi an der Glykosylierung hat maßgeblich zum Erkennen und zur Diagnostik von Krankheiten der Gruppe CDG (Congenital Disorder of Glycosylation) beigetragen. Es handelt sich hierbei um angeborene Erkrankungen des Glykoprotein-Stoffwechsels. Die Patienten sind häufig geistig zurückgeblieben, ihre körperliche Beweglichkeit ist eingeschränkt. Da die Symptome nicht sehr krankheitsspezifisch sind, ist die Krankheit schwer zu diagnostizieren. Aebis Grundlagenforschung am Modellorganismus von Hefezellen war hilfreich, da die Glykolysierung der Proteine von Hefe und Mensch zu Beginn ähnlich verläuft. Er ist einer der Ersten, der die Krankheit auf molekularer Ebene charakterisiert hat.

Werdegang

  • seit 2009 Direktor der Life Science Zurich Graduate School, Zürich, Schweiz
  • 2002-2006 Leiter des Instituts für Mikrobiologie der Eidgenössischen Technischen Hochschule (ETH) Zürich
  • seit 1998 Professor für Mykologie am Institut für Mikrobiologie der ETH Zürich
  • 1994 Außerordentlicher Professor für Mykologie an der ETH Zürich
  • 1989-1993 Start-Stipendiat des Schweizerischen Nationalfonds am  Institut für Molekularbiologie der Universität Zürich, Leiter einer eigenen Forschungsgruppe
  • 1987-1988 Postdoc-Forschungsaufenthalt am California Institute of Technology, Pasadena, USA
  • 1983-1987 Wissenschaftlicher Assistent am Institut für Molekularbiologie, Universität Zürich
  • 1983 Promotion
  • Studium der Biologie, Schwerpunkt Mikrobiologie und Biochemie an der ETH Zürich

Projekte

  • bis 2008 Teilprojektleiter DFG-Projekt “Structure and function of dolichalphosphohexose-utilizing glycosyltransferases (A12 (CH))”, Teilprojekt zu: TRR 11: “Structure and Function of Membrane Proteins“

Auszeichnungen und Mitgliedschaften

  • seit 2013 Mitglied der Nationalen Akademie der Wissenschaften Leopoldina
  • 2013 Karl Meyer Award
  • 2009 International Glycoconjugate Organization (IGO) Award
  • 2004 Körber-Preis der Körber-Stiftung

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