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Palliative Medicine in Germany

Palliative medicine is concerned with providing holistic care to patients whose illness does not respond to curative treatment. It aims to achieve the best possible quality of life for these patients and their families. The patient’s priorities and needs are paramount in determining which course of treatment to take. Managing pain and alleviating other symptoms such as dry mouth and breathing difficulties, and supporting patients in dealing with psychological, social and spiritual issues are among the chief goals of this field of medicine.

Around ten percent of terminally ill patients in Germany require specialised outpatient palliative care (SOPC); a much larger number needs general outpatient palliative care (GOPC). Of course, both general and specialised palliative care is required on an inpatient basis, as well – in hospitals and hospices for example – but there is still a shortage of trained personnel in many of these areas.

In addition, research is needed in order to evaluate the effectiveness of different interventions and care models and to align the available resources of caregiving family members and professional caregivers with changes in morbidity and in age structure of patients.

The working group has reviewed the situation in Germany and published a statement on palliative care in February 2015. It gives recommendations on how the comprehensive provision of high-quality palliative care can be ensured in view of the growing number of patients of advanced age with chronic and multiple illnesses and the shrinking size of younger generations.


  • National Academy of Sciences Leopoldina
  • Union of the German Academies of Sciences

Spokespersons of the Working Group

  • Prof. Dr. Lukas Radbruch, Klinik für Palliativmedizin
    Universitätsklinikum Bonn
  • Prof. Dr. Hans-Peter Zenner ML (Secretary of Class III and member of the Leopoldina Presidium)
    Universitäts-Hals-Nasen-Ohren-Klinik Tübingen

Members of the Working Group

  • Dipl.-Theologe Klaus Aurnhammer
    Palliativstation, Marienkrankenhaus Klinikum St. Elisabeth, Saarlouis
  • Prof. Dr. Georg Ertl ML
    Medizinische Klinik und Poliklinik I, Universitätsklinik Würzburg
  • Prof. Dr.  Dr. Dominik Groß
    Institut für Geschichte, Theorie und Ethik der Medizin Universitätsklinikum Aachen
  • Prof. Dr. Michael Hallek ML
    Klinik I für Innere Medizin, Universitätsklinikum Köln
  • Prof. Dr. Gerhard Höver
    Lehrstuhl für Moraltheologie, Universität Bonn
  • Dr. Saskia Jünger
    Klinik für Palliativmedizin, Universitätsklinikum Bonn
  • Martina Kern
    Zentrum für Palliativmedizin, Malteser Krankenhaus Bonn/Rhein-Sieg
  • Prof. Dr. Ulrich R. Kleeberg
    Hämatologisch-Onkologische Praxis Altona (HOPA), Tagesklinik Struensee-Haus, Hamburg
  • Prof. Dr. Volker Lipp
    Lehrstuhl für Bürgerliches Recht, Zivilprozessrecht, Medizinrecht und Rechtsvergleichung, Universität Göttingen
  • Prof. Dr. Friedemann Nauck
    Klinik für Palliativmedizin, Universitätsmedizin Göttingen
  • Dipl. Ing. Thomas Norgall
    Fraunhofer-Institut für Integrierte Schaltungen IIS, Erlangen
  • Prof. Dr. Jürgen Osterbrink
    Institut für Pflegewissenschaft, Paracelsus Medizinische Privatuniversität, Salzburg
  • Prof. Dr. Christoph Ostgathe
    Abteilung für Palliativmedizin, Universitätsklinikum Erlangen
  • Dr. Klaus Perrar
    Poliklinik für Palliativmedizin, Universitätsklinikum Köln
  • Prof. Dr. Holger Pfaff
    Institut für Medizinsoziologie, Versorgungsforschung und Rehabilitationswissenschaft (IMVR), Universität Köln
  • Dr. Mathias Pfisterer
    Zentrum für Gerontologie, Krankenhaus Elisabethenstift, Darmstadt
  • PD Dr. Jan Schildmann
    Institut für Medizinische Ethik und Geschichte der Medizin, Ruhr-Universität Bochum
  • Prof. Dr. Thomas Schmitz-Rode
    Institut für Biomedizinische Technologien (Helmholtz-Institut), Universitätsklinikum Aachen
  • Prof. Dr. Nils Schneider
    Leiter des Forschungsbereichs Palliativ- und Alternsforschung im Institut für Epidemiologie, Sozialmedizin und Gesundheitssystemforschung, Medizinische Hochschule Hannover
  • Prof. Dr. Werner Schneider
    Philosophisch-Sozialwissenschaftliche Fakultät Universität Augsburg
  • Prof. Dr. Rolf-Detlef Treede
    Lehrstuhl für Neurophysiologie, Zentrum für Biomedizin und Medizintechnik, Medizinische Fakultät der Universität Heidelberg, Mannheim
  • Prof. Dr. Boris Zernikow
    Institut für Kinderschmerztherapie und Pädiatrische Palliativmedizin, Datteln

ML = Member of the Leopoldina



Dr. Kathrin Happe

Scientific officer, Deputy Head of Department Science – Policy – Society

E-Mail politikberatung @leopoldina.org