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Prof. Dr.

Rainer Matyssek

Year of election: 2013
Section: Organismic and Evolutionary Biology
City: Munich
Country: Germany
CV Rainer Matyssek - Deutsch (pdf)


Rainer Matyssek, since 1994 head of the Chair of Ecophysiology of Plants at Technische Universität München/Wissenschaftszentrum Weihenstephan, is distinguished by diverse substantial contributions to the research field of experimental plant ecology. Emphasis has been on the process-based clarification of biotic and abiotic interactions of forest trees with related effects on plant-internal resource turnover and resulting structural and functional differentiation. The ecological context enabled the experimental field and indoor investigations to provide knowledge about climate change and associated air pollution effects on mechanisms of competitiveness, stress tolerance and site adaptation in woody plants.

Pursued has been an organismic perspective that integrates the relevant spatio-temporal scales of plant persistence, ecology and evolution - both plant-internally, as linked to molecular processes, and regarding the resource-related interrelationships of plants as components of stands and ecosystems. Demonstrated were plasticity-driving effects of - in particular - biotic interactions on the regulatory capacity of plants during resource allocation, whereby the "Growth-Differentiation-Balance Theory", being fundamental in plant sciences, gained in mechanistic precision and extension.

Integrated was the clarification of effects of enhanced tropospheric ozone regimes as a component of climate change, having become crucial globally for the carbon sequestration and storage capacity of trees and forest ecosystems. To this end, a worldwide unique free-air canopy-level ozone fumigation system was conceptually designed and employed throughout several years on adult forest trees under stand conditions, and stable isotope analysis was advanced through a novel canopy-level 13CO2 labelling system. Tree productivity and allocation were proven to be limited by ozone substantially, although in species-specific ways. A methodology was established for deriving canopy-level ozone uptake through stomata (i.e. the actual whole-tree ozone dose) in forest trees from xylem sap flow through tree trunks, enabling functional approaches of risk assessment and cause-effect related modelling. The latter aspects represent interfaces to applied research, socio-economy and environmental policy making.


  • seit 1999 Professor an der Technischen Universität München und Leiter des Lehrstuhls Ökophysiologie der Pflanzen, Wissenschaftszentrum Weihenstephan (WZW), Freising
  • 1994-1999 Professor und Leiter des Lehrstuhls Forstbotanik, Ludwig-Maximilians-Universität München
  • 1993 Habilitation in Botanik an der Universität Basel, Schweiz
  • 1992-1994 Privatdozent an der Universität Basel, Schweiz
  • 1992-1994 Forschungsgruppenleiter „Bioindications“, Eidgenössische Forschungsanstalt für Wald, Schnee und Landschaft (WSL), Zürich-Birmensdorf, Schweiz
  • 1987-1991 Wissenschaftlicher Assistent, Eidgenössische Forschungsanstalt für Wald, Schnee und Landschaft (WSL), Zürich-Birmensdorf, Schweiz
  • 1985-1987 Postdoc am Department of Crop & Soil Sciences, Texas A&M University, USA
  • 1985 Promotion zum Dr. rer. nat. an der Universität Bayreuth
  • 1982-1985 Wissenschaftlicher Mitarbeiter, Lehrstuhl für Pflanzenökologie, Universität Bayreuth
  • 1975-1981 Studium der Biologie an der Universität Bayreuth



  • seit 2009 Vorsitzender der „Münchener Arbeitsgemeinschaft für Biosystem-Forschung“ (MABIF) am Helmholtz Zentrum München
  • seit 2007 Mitglied der US-amerikanischen Arbeitsgruppe “Characterization and Mechanisms of Plant Responses to Ozone in the U.S.“
  • seit 2005 Co-Editor European Journal of Forest Research
  • 2000-2003 Prodekan am Wissenschaftszentrum Weihenstephan (WZW), Technische Universität München, Freising
  • 1998-2010 Sprecher des DFG-Sonderforschungsbereichs 607 „Wachstum und Parasitenabwehr - Wettbewerb um Ressourcen in Nutzpflanzen aus Land- und Forstwirtschaft“
  • seit 1997 Co-Editor Trees – Structure and Function



  • seit 2013 DFG-Projekt „Interaktionen zwischen Buche und Fichte in Abhängigkeit von Trockenheit“
  • seit 2009 Arbeitsgruppenleiter “Mechanisms of action and indicator development”, IUFRO (International Union of Forest Research Organizations) Division 7.01 “Forest Health, Impact of Air Pollution and Climate Change on Forest Ecosystems”
  • 2009-2013 Arbeitsgruppenleiter “Scientific gaps and modelling”, COST Action FP0903 “Climate Change and Forest Mitigation and Adaptation in a Polluted Environment” (MAFor), nationaler Koordinator in Deutschland; gefördert durch die Europäische Kommission
  • 2002-2006 Koordinator des internationalen Forschungsprojektes “The Carbon Sink Strength of Beech in a Changing Environment: Experimental Risk Assessment of Mitigation by Chronic Ozone Impact” (CASIROZ), gefördert durch die Europäische Kommission
  • 1998-2010 DFG-Projekt „Raumbezogene Kosten-/Nutzenbilanzen als integratives Konzept pflanzlichen Konkurrenzverhaltens“, Teilprojekt zu SFB 607 „Wachstum und Parasitenabwehr – Wettbewerb um Ressourcen in Nutzpflanzen aus Land- und Forstwirtschaft“
  • 1998-2007 DFG-Projekt „Dynamik des Konkurrenzverhaltens von Buche und Fichte im Kronen- und Wurzelraum als Reaktion auf Störungen durch Ozon und Lückenbildung in einem Mischbestand“, Teilprojekt zu SFB 607
  • 1998-2004 DFG-Projekt „Die Transpiration von Waldbäumen als Grundlage der Validierung und Modellierung der Bestandstranspiration in einem Wassereinzugsgebiet des Flusses Ammer“
  • 1995-2000 Koordinator in Deutschland des EU-Projektes COST Action E12 “European Initiative on Tree-Physiological Research” (Eurosilva)
  • 1993-1994 Nationaler Koordinator der Schweiz des EUREKA-EUROSILVA Programms “European Research Cooperation in Forest Tree Physiology”

Auszeichnungen und Mitgliedschaften

  • seit 2013 Mitglied der Nationalen Akademie der Wissenschaften Leopoldina
  • 2013 Gastdozent an der Universität Kaunas, Litauen
  • 2012 Gastdozent Universitäten Sao Paulo und Ouro reto aio de Janeiro, Brasilien
  • 2010, 2013 Gastdozent an den Universitäten Sapporo und Tokio, Japan
  • 2007 Heinz Maier-Leibnitz-Medaille der Technischen Universität München
  • 1999-2000 Gastprofessur an der Universität Salzburg, Österreich
  • 1980-1982 Stipendiat der Studienstiftung des Deutschen Volkes
  • 1975-1980 Stipendiat der Bayerischen Begabtenförderung




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